Londres 2012 - Focus sur les sports paralympiques

Publié le 22/08/2012 | 13:50, mis à jour le 24/08/2012 | 14:29

Focus sur les sports paralympiques

Le goalball est un sport paralympique (OLIVIER PAPEGNIES / BELGA/AFP)

Vingt sports seront représentés aux Jeux paralympiques de Londres du 29 août au 9 septembre. La France sera présente dans tous les sports, sauf le volley, le foot à sept, la boccia et le goalball.

ATHLETISME
C'est le sport qui mobilise le plus d'athlètes, avec environ 1.100  participants: coureurs ultra-rapides équipés de prothèses, athlètes déficients  intellectuels ou coureurs aveugles aidés par des guides valides. On trouve les  mêmes disciplines que chez les valides (sauf la course de haies, le saut à la  perche et le lancer du marteau). Le Sud-Africain Oscar Pistorius, alias "Bladerunner", trois médailles d'or  à Pékin, devrait être une grosse attraction puisqu'il est devenu le premier  double amputé à participer au jeux Olympiques (demi-finales du 400 m et finale  du relais 4x400 m). La Chine a remporté 77 médailles en 2008, dont 38 en or, trois fois plus  que l'Australie, l'Afrique du Sud et la Grande-Bretagne.

AVIRON
Les courses se déroulent sur une distance supérieure à 1.000 mètres et les  bateaux, divisés en quatre classes différentes, sont spécialement aménagés. Tous handicaps sauf intellectuel. La Grande-Bretagne avait remporté deux médailles d'or et une de bronze à  Pékin, devant la Chine et l'Italie (une d'or chacun), et les Etats-Unis (une  d'argent, une de bronze)
 
BASKET FAUTEUIL
Une des disciplines handisports les plus populaires, le basket se joue à  deux équipes de cinq. Les joueurs peuvent avoir tout type de handicap (sauf  visuel) et sont classés selon leur degré d'invalidité, de 1 à 4,5 points. Chaque équipe ne doit pas aligner plus de quatorze points en tout. L'Australie est tenante du titre chez les hommes. Les Etats-Unis le sont  chez les dames.
  
BOCCIA
D'origine gréco-romaine, la boccia est un jeu d'adresse et de précision qui  se joue depuis un fauteuil roulant par des athlètes souffrant de paralysies  motrices ou d'infirmité motrice cérébrale (IMC). Comparable à la pétanque, ce sport consiste à faire atterrir une balle en  cuir le plus près possible du cochonnet. Les meilleurs pays sont la Grande-Bretagne et le Portugal mais le Brésil et  la Corée du Sud ont remporté chacun deux médailles d'or à Pékin.
 
CECIFOOT (FOOT A CINQ)
Destiné aux malvoyants. Deux équipes de cinq joueurs. Chaque match dure 50  mn. Les règles sont grosso modo les mêmes que pour le football valide mais le  ballon est sonore et il n'y pas
de hors-jeu. Le terrain est plus petit, de même  que les buts. Tous les joueurs ont les yeux bandés sauf les gardiens. Le Brésil a gagné en 2004 et 2008. L'Argentine, la Chine et l'Espagne sont  ses principaux challengers.
  
CYCLISME
Destiné aux athlètes malvoyants, IMC ou amputés, la discipline prévoit des  courses en vélo solo, tandems ou vélos manuels, sur piste et sur route. Les  épreuves comprennent la vitesse, la poursuite individuelle et le  contre-la-montre en individuel et par équipes. Les coureurs britanniques vont tenter de poursuivre leur ruée vers l'or de  Pékin --et imiter le succès de leurs homologues valides aux JO-- mais leurs  rivaux, l'Australie, les Etats-Unis et l'Allemagne sont également attendus.
  
EQUITATION
Ouvert aux athlètes souffrant de tous types de handicaps (sauf déficience  intellectuelle), les épreuves sont regroupées en cinq catégories, selon le  handicap. Seul le dressage est sport paralympique. La Grande-Bretagne était le grand vainqueur des trois derniers Jeux. Son  principal rival devrait être l'Allemagne.
  
ESCRIME FAUTEUIL
Ouvert aux amputés, aux paraplégiques, tétraplégiques et IMC. Les fauteuils  roulants sont fixés à la piste pendant la compétition. On retrouve comme chez les valides le fleuret, l'épée et le sabre. La Chine et Hong-Kong ont été les meilleurs à Pékin mais la France, la  Pologne et l'Ukraine sont les meilleures nations européenne actuellement.
  
FOOT A SEPT
Il est réservé aux personnes atteintes d'IMC et est assez semblable au foot  valide. Les matches durent 30 mn, il n'y a pas de hors-jeu et les joueurs  peuvent jouer les touches à une seule main. 
  
GOALBALL
Destiné aux déficients visuels. Le match dure deux fois 12 minutes et les  deux équipes de trois joueurs ont les yeux bandés. Le but est d'envoyer à la  main la balle (munie d'une clochette) dans le but adverse. Les Chinois sont les tenants du titre mais les Lituaniens sont champions du  monde.
  
HALTEROPHILIE
Seul le développé-couché est présent aux paralympiques. Ouvert aux para et  tétraplégiques et aux amputés. La Chine a gagné 14 médailles à Pékin, dont 9 en or mais l'Egypte a fini 10  fois sur le podium.
  
JUDO
Destiné aux malvoyants, les combats durent 5 mn. Les Chinois ont gagné sept  médailles à Pékin.
  
NATATION
Deuxième discipline paralympique après l'athlétisme. Ouvert à tout type de  handicap, notamment la déficience intellectuelle. La Sud-Africaine Natalie du Toit en est la star incontestée. Elle disputera  sa dernière grande compétition internationale après une carrière météorique. Les Etats-Unis ont remporté 44 médailles en 2008, dont 17 en or, suivis de  la Chine (52) et de l'Ukraine (43). La Grande-Bretagne en a gagné 41.
  
RUGBY FAUTEUIL
Sport violent, le rugby fauteuil mêle basket fauteuil, hockey sur glace et  rugby. Deux équipes de quatre jouent des quarts-temps de huit minutes. On  marque des points en traversant la ligne de but adverse, en gardant deux roues  sur le sol et le ballon dans les mains. La possession de balle ne doit pas  dépasser 10 secondes. Les joueurs sont classés selon leur niveau de handicap:  de 0,5 à 3,5 points. Chaque équipe ne doit pas compter plus de huit points. Les Etats-Unis défendront leur titre. L'Australie, le Canada --pays  d'origine de la discipline-- sont bien placés, de même que la Grande-Bretagne.
 
  
TENNIS FAUTEUIL
Les règles sont les mêmes que pour les valides sauf que la balle a droit à  deux rebonds. Les joueurs doivent avoir au moins une jambe handicapée. Matches  en simple et en double. Les Pays-Bas ont remporté 22 médailles mais les Etats-Unis, la France et  l'Australie sont aussi dans la course.
  
TENNIS DE TABLE
Ouverts à tous les handicaps (sauf visuels) et aux déficients  intellectuels, les matches peuvent se jouer assis ou debout, en simple, en  double et par équipes. Comme chez les valides, la Chine domine largement et a remporté la moitié  des 24 médailles d'or de la discipline à Pékin.
  
TIR A l'ARC
La compétition comprend sept épreuves individuelles et deux par équipes.  Les athlètes tirent à une distance de 70 m sur une cible de 122 cm de diamètre.  Ouverts à tous les handicaps sauf visuels et intellectuels. La Chine a fini première à Pékin en 2008 avec sept médailles, suivie de la  Grande-Bretagne (quatre) et la Corée du Sud (quatre).
 
TIR SPORTIF
Les tireurs handicapés physiques sont placés à une distance de 10, 25 ou 50  mètres, debout, assis ou allongés. La compétition est composée de huit épreuves  pour armes à air comprimé et armes à feu. La Grande-Bretagne est bien placée, de même que la Corée du Sud, qui a  remporté neuf médailles à Pékin tandis que la Suède en a gagné quatre et la  Russie sept.
 
VOILE
Ouvert aux athlètes souffrant d'un handicap physique. Il y a trois  catégories de bateaux: 2.4mR, SKUD 18 et Sonar. L'Allemagne, les Etats-Unis et le Canada se sont révélés de solides  compétiteurs à Pékin.

VOLLEY ASSIS
Deux équipes de six joueurs jouent sur un terrain de 10 mètres sur 6 avec  un filet plus bas que chez les valides. Les sportifs doivent garder le bassin  sur le sol pendant tout le match. Les Iraniens dominent la discipline tandis que la Chine tentera de  conserver le titre chez les dames.