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Euro-2016 : L'Allemagne sacrée championne d'Europe

L'Espagnol Rafaël Baena Gonzalez dans la tenaille allemande

L'Espagnol Rafaël Baena Gonzalez dans la tenaille allemande | AFP - Attila Kisbenedek

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Publié le 31/01/2016 | 19:19, mis à jour le 31/01/2016 | 21:06

L'Allemagne a été sacrée championne d'Europe de handball messieurs en battant l'Espagne 24 à 17 en finale de l'Euro-2016, en finale dimanche à Cracovie. C'est le deuxième titre continental des Allemands après celui de 2004 et il leur offre une qualification directe pour les Jeux de Rio où ils compteront parmi les principaux favoris avec la France, double tenante du titre.

La "Mannschaft" n'avait plus remporté la moindre médaille depuis son sacre mondial à domicile en 2007. Et elle était loin de faire partie des nations attendues au début de la compétition après une avalanche de forfaits, dont celui de sa vedette, l'ailier gauche Uwe Gensheimer. En cours de tournoi, elle avait également dû compenser avec les blessures des arrières latéraux titulaires Steffen Weinhold et Christian Dissinger. Malgré cela, elle a réussi le miracle de revenir au sommet de l'Europe grâce à un groupe de jeune joueurs - 24 ans et demi de moyenne d'âge - qui se sont révélés, comme le gardien Andreas Wolff (24 ans), auteur d'une énorme prestation dimanche (24 arrêts sur 41 tirs).

Le mur de la Mannschaft

Devant lui, ses partenaires ont érigé un véritable mur sur lequel l'Espagne, pourtant favorite de cette finale, s'est cassé les dents. Même sur les phases de supériorité numérique, Raul Entrerrios, désigné meilleur joueur du tournoi, et ses partenaires ont eu toutes les peines du monde à trouver le chemin des filets. Grâce à une démonstration défensive, les Allemands menaient 10-6 à la pause. Le score aurait pu être encore plus conséquent si le portier espagnol Arpad Sterbik n'avait pas été dans un bon jour.

Au retour des vestiaires, le même scénario s'est répété. Wolff, en transe, continuait de multiplier les parades en levant le poing vers son banc. L'arrière droit Kai Häfner, rappelé en cours de compétition pour remplacer Weinhold marquait son sixième but de la partie pour faire enfler le score (18-11) à l'approche des dix dernières minutes. L'écart allait même monter  jusqu'à +9 (22-13) dans le "money time". Battue par cette même équipe espagnole en, match inaugural, l'Allemagne a renversé les pronostics, dans une finale à la mesure d'un tournoi où rien n'a été très logique, et où l'on n'a pas vu les équipes que l'on attendait.

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