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Melbourne : Serena Williams affrontera Angelique Kerber en finale

La joueuse américaine Serena Williams

La joueuse américaine Serena Williams | AFP - RECEP SAKAR

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Publié le 28/01/2016 | 07:40, mis à jour le 28/01/2016 | 08:15

Serena Williams va disputer sa septième finale de l'Open d'Australie, la deuxième d'affilée. Le tenante du titre a tranquillement disposé de la Polonaise Agnieszka Radwanska, en deux sets 6-0, 6-4. L'Américaine tentera de remporter son 22e Grand Chelem face à une novice en finale de Majeur, l'Allemande Angelique Kerber. La 6e joueuse mondiale a obtenu son ticket pour la finale en battant la Britannique Johanna Konta (47e) en deux sets 7-5, 6-2. La finale aura lieu ce samedi.

Si Angelique Kerber a des questions sur la façon d'appréhender une finale du Grand Chelem, elle pourra toujours demander à son adversaire qui l'attend samedi à Melbourne. En battant facilement Agnieszka Radwanska en deux manches 6-0, 6-4, Serena Williams va disputer sa 26e finale de Grand Chelem. A Melbourne, elle va tenter de décrocher son 22e Majeur et égaler l'Allemande Steffi Graf. Ving-deux, c'est aussi le nombre d'années qui séparent cette édition de celle de la dernière victoire de Steffi Graf à Melbourne. Kerber ne pouvait donc pas rater ce rendez-vous historique. Entre Graf et Kerber, l'Allemande Anke Huber s'était hissée jusqu'en finale en 1996 mais avait perdu contre Monica Seles.

Face à l'invitée-surprise du dernier carré, la Britannique Johanna Konta, Kerber a assuré. Un succès 7-5, 6-2. Le spectacle n'a pas été exceptionnel dans la deuxième demi-finale. Kerber a choisi la bonne tactique en tenant bien la balle dans le court. Résultat, 36 fautes directes de la Britannique contre 11, soit environ une tous les deux jeux pour l'Allemande. En début de match, la joueuse de Brême a profité de la crispation de Konta, 47e mondiale, qui découvrait ce niveau de la compétition. La Britannique, d'origine australienne, a eu une belle réaction en revenant de 3-0 à 3-3, mais a craqué en fin de première manche. C'en était fini de ses espoirs, Kerber prenant rapidement le large dans la deuxième. "Il faudra que je joue mon meilleur tennis pour avoir ma chance en finale", a dit Kerber, qui a tout de même battu Williams une fois en cinq rencontres, en 2012.

Retour en finale pour Williams

Et encore son meilleur tennis ne suffira peut-être pas face à l'ogresse du circuit qui va tenter à Melbourne de remporter le 70e titre de sa carrière. Après son échec en demie à l'US Open, Serena Williams avait mis un terme à sa saison. Cette coupure de plusieurs mois ne l'a pas embêté et 2016 commence comme 2015, par une finale à Melbourne. "Physiquement, je me sens bien mieux, j'avais besoin d'une pause après l'US Open", a dit la cadette des Williams, âgée de 34 ans. C'est en effet une championne au sommet de son tennis qu'a vu le public de la Rod Laver Arena, surtout en début de match.  Il n'y a pas eu de suspense, contre Radwanska, une rivale qu'elle avait toujours dominée en huit rencontres. Williams a fait parler sa puissance au service (8 aces) et du fond du court pour remporter une victoire écrasante. Une statistique résume sa supériorité: 42 coups gagnants à 4...

L'impuissance de Radwanska

Le match a même commencé comme une démonstration. Après un premier set bouclé 6-0 en 20 minutes, on se dirigeait vers un record de vitesse. "Elle était tellement puissante que je ne pouvais rien faire d'autre que la  regarder jouer. Elle était trop forte. Elle joue des balles tellement puissantes et profondes qu'on ne peut rien faire", a déclaré la Polonaise après la rencontre. Mais la 4e mondiale, a réagi dans la deuxième manche et profité de la (légère) baisse de régime de son adversaire. "Au deuxième set, elle a fait quelques fautes et a joué un peu plus doucement. Grâce à quelques bons coups, j'ai pu revenir un peu. Elle jouait un peu moins bien et m'a donné ma chance, mais je ne l'ai pas saisie".

Breakée rapidement, elle a fait l'effort pour revenir et même passer devant brièvement (4-3). Ce ne fut qu'un feu de paille. Après un nouveau break à 5-4, Williams concluait en 1h04. "Au début, tous mes coups réussissaient. Puis Agnieszka a commencé à bien jouer au deuxième set. Il a fallu que je réagisse. J'ai joué plus agressif et ça a marché", a commenté l'Américaine. Elle sera l'immense favorite de sa septième finale en Australie. Elle peut l'aborder sereinement puisqu'elle n'a jamais perdu en finale à Melbourne.

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